È tempo di cambiare i preconcetti sul cancro ai polmoni

È tempo di cambiare i preconcetti sul cancro ai polmoni

La diagnosi del mio cancro al polmone avrebbe potuto essere anticipata due anni prima. Ho trascorso molto tempo con il medico di base a cui riferivo di una tosse persistente e di mancanza di respiro. Le prove respiratorie e le analisi del sangue erano normali, quindi la mia diagnosi era “sindrome delle vie respiratorie reattive”. Due radiografie del torace prese a distanza di un anno non segnalavano anomalie. Il mio medico mi ha prescritto inalatori e medicine per l’allergia e mi ha detto che non avevo il cancro ai polmoni, nonostante insistessi nel ricordare che, nella mia famiglia, c’era famigliarità per il cancro ai polmoni.

Nell’agosto 2014, ho portato le radiografie del torace a uno pneumologo per un secondo parere. Ha guardato i referti e ha individuato una piccola ombra dietro il cuore. Da lì mi ha prescritto una scansione TC. I risultati di questa semplice scansione hanno rivelato che molto probabilmente avevo un cancro ai polmoni. Una broncoscopia ha poi confermato la verità: era un cancro al polmone non a piccole cellule. Il passo successivo è stato una scansione PET per avere una visione globale. Questo test ha confermato che avevo un carcinoma polmonare non a piccole cellule in stadio IV, cioè il tumore si era diffuso dal sito primario a un’altra posizione nel corpo; nel mio caso era nelle ossa.

Il primo oncologo che ho visto mi ha detto che non c’era una cura per il cancro al polmone in stadio IV. Ha detto che sarei stato sottoposto a cure palliative. La parola “palliative” mi ha spaventato così tanto che mi sono rivolto a Internet per saperne di più. Quello che ho trovato è stato che il tasso di sopravvivenza a cinque anni per il carcinoma polmonare in stadio IV era inferiore al 6%. Ho anche appreso che non c’erano gruppi di supporto locali per il cancro del polmone.

La mia decisione di ottenere un secondo parere mi ha salvato la vita. Ho trovato un oncologo a Seattle che mi ha dato speranza. Ha detto che avremmo potuto trattare la neoplasia come una malattia cronica. Così ogni tre settimane andavo a Seattle. Quando la terapia non rispose più, l’ oncologo trovò uno studio clinico presso la MD Anderson a Houston, in Texas.

Ora vado a Houston ogni quattro settimane per partecipare alla sperimentazione clinica. Attualmente, i miei oncologi di Seattle e Houston sono in procinto di cercare un nuovo trattamento, ma a causa della mancanza di finanziamenti per la ricerca, non ci sono molte opzioni disponibili.

Diversi miei familiari sopravvissuti hanno creato un detto: “Il mio compito è rimanere in vita fino a quando la medicina e la ricerca non trovano ciò che mi serve“. La mia speranza è che, quando il mio attuale trattamento fallirà, potrò unirmi a un altro processo.

Il cancro ai polmoni non mi ha impedito di lavorare o di godermi la vita, ma ha cambiato chi sono e come vedo le cose. Ho scelto di vivere la vita con gratitudine. Vedo che il bicchiere è mezzo pieno piuttosto che mezzo vuoto. Lavoro a tempo pieno, esercito il più possibile e mi piace passare il tempo con la mia famiglia. Come paziente affetto da cancro del polmone, sono diventato anche un avvocato e ho partecipato al Vertice sull’Alleanza del Cancro del Polmone.

Avere un cancro al polmone mi ha fatto capire che ci sono così tante idee sbagliate tra la gente e i media. Le persone pensano che per ammalarsi, devi essere esposto a un fattore di rischio come il fumo, il radon o essere stato nell’esercito. Ciò di cui la gente non si rende conto è che chiunque abbia i polmoni può contrarre il cancro ai polmoni.
Un medico del pronto soccorso mi ha chiesto se avessi mai fumato, e quando ho risposto “no”, ha detto, “Beh, c’è molto radon là fuori”.

Dalla mia diagnosi nel 2014, ho offerto volontariamente il mio tempo ospitando un gruppo di supporto mensile. Sono stato intervistato dal Columbian Newspaper. Per me è importante che gli altri apprendano i fatti, cioè che troppe persone muoiono di cancro ai polmoni rispetto a qualsiasi altro cancro; eppure la neoplasia riceve il minimo finanziamento.

Perdiamo 433 persone ogni giorno! Mi piacerebbe vedere questo numero scendere fino ad annullarsi o quasi, ma non possiamo farlo senza l’aiuto del pubblico.

È tempo di cambiare i preconcetti sul cancro ai polmoni e di educare i nostri medici. Fermiamo il gioco della colpa, mostriamo compassione e finanziamo la ricerca. Nessuno merita di morire di cancro ai polmoni!

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