Rimanere in contatto – La storia di Erin

Rimanere in contatto – La storia di Erin

Mi è stato diagnosticato un carcinoma polmonare non a piccole cellule in stadio IV nel luglio 2016 dopo mesi di tosse implacabile, visite, cure urgenti e infine una TC del torace e ho sentito la parola “massa” per la prima volta. Una scansione PET ha rivelato che il più grande tumore si trovava nel lobo superiore destro, con metastasi ai linfonodi nel petto così come nella colonna vertebrale e nel sacro.

Quando lo pneumologo disse le parole “Hai il cancro ai polmoni”, svenni proprio di fronte a lui e mi svegliai implorandolo che doveva essersi sbagliato perché non avevo mai fumato. Ho imparato rapidamente che chiunque abbia i polmoni può contrarre il cancro ai polmoni.

Dopo circa un anno e mezzo di un inibitore della tirosin-chinasi di prima linea (TKI), ho avuto un improvviso inizio di sintomi preoccupanti. Una risonanza magnetica cerebrale ha rivelato circa due dozzine di lesioni nel cervello e uno più grande nel cervelletto. Sono passata a una seconda linea TKI con la speranza che questa terapia mirata avrebbe avuto una migliore penetrazione. Questo trattamento orale per chemioterapia, abbinato alla chirurgia cerebrale sotto forma di radioterapia stereotassica, si è occupato di tutti i problemi cerebrali! Questi trattamenti hanno avuto così tanto successo che le scansioni successive continuavano a mostrare stabilità nella progressione della mia malattia.

All’inizio del 2018, ho richiesto un’altra scansione PET per affrontare un dolore crescente nel tallone destro. Ero  convinta che il tumore si fosse diffuso al tallone. Mentre la PET non ha trovato il cancro nel tallone, ha trovato invece un tumore enorme di 8 cm nel femore destro che non era stato scoperto prima perchè le precedenti scansioni PET si erano fermate a metà coscia. Ho subito due biopsie ossee seguite da 23 sedute di radiazioni in quelle due posizioni.

Far fronte a quella che è stata descritta come una “malattia terminale” è stata una grande sfida e sicuramente la più difficile battaglia che abbia mai dovuto affrontare. Il primo anno è stato molto duro, sia per me sia per Randy. Ho ottenuto però il suo supporto e quello di alcuni amici e vicini, del mio terapeuta e di nuovi amici e conoscenti che ho incontrato lungo la strada.

I miei più grandi timori riguardano i miei tre giovani figli e cerco di concentrare tutta la mia attenzione su di loro, vivendo insieme ogni momento a disposizione.

Trovo difficile gestire la mia famiglia, un lavoro a tempo pieno in una carriera impegnativa per la salute mentale e la diagnosi del cancro, ma sono determinata a trovare un equilibrio.

Trovo estremamente importante tenermi in contatto con altri sopravvissuti per imparare gli uni dagli altri. Tutti noi abbiamo informazioni preziose da condividere per quanto riguarda gli effetti collaterali, la progressione e le montagne russe di emozioni che vanno di pari passo con questa malattia. Se non fosse per queste contatti, non ho dubbi che non sarei in grado di dire oggi che il mio cancro è stabile.

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Sei un malato di cancro al polmone?  

 

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