Da una diagnosi errata al cancro ai polmoni ALK positivo – La storia di Gina

Da una diagnosi errata al cancro ai polmoni ALK positivo – La storia di Gina

In nessun momento Gina Hollenbeck ha preso in considerazione la possibilità che la sua tosse fastidiosa, il mal di gola e il dolore alla spalla fossero causati dal cancro ai polmoni. A 38 anni era il ritratto della salute. Giocava a tennis, gareggiava in mezze maratone, seguiva una dieta vegetariana biologica e lavorava come infermiera.
Come molti altri pazienti affetti da cancro al polmone, a Gina è stata originariamente fatta una diagnosi errata: prima si trattava di allergie, poi di reflusso gastrico. Quando diversi farmaci prescritti non hanno fatto nulla per alleviare i suoi sintomi, ha chiamato il suo medico di base per richiedere una radiografia del torace, ma in quell’ufficio nessuno rispondeva mai alle sue chiamate. Così ha deciso di pagare l’esame radiologico.
Il radiologo presente le ha detto: “C’è davvero qualcosa che non va nel tuo polmone sinistro. Hai bisogno di vedere uno pneumologo adesso! ”

Quando però ha saputo che sarebbero passati due mesi prima che potesse essere visitata, ha portato la sua radiografia direttamente al pronto soccorso. Lì, l’hanno diagnosticato come polmonite o istoplasmosi. Poiché i due disturbi hanno protocolli di trattamento molto diversi, è stata eseguita una biopsia. Nessuno ha lontanamente pensato che avrebbe potuto essere un cancro ai polmoni.

A questo punto, erano passati due mesi dalla comparsa dei sintomi! Ora, oltre alla sua tosse persistente e fastidiosa, stava perdendo peso a un ritmo notevole. È stato allora che aveva chiesto al suo pneumologo se potesse essere un cancro. Egli aveva risposto senza indugio: “No, non hai mai fumato.”

Una settimana dopo, è arrivato il referto: Gina aveva un cancro ai polmoni ALK positivo allo stadio 4. Presto avrebbe anche scoperto che aveva metastatizzato al cervello. Era il 28 ottobre 2015.

Ma nulla avrebbe impedito a Gina, suo marito Greg e ai loro figli Hudson e Hayden di organizzare la loro spettacolare e epica festa annuale di Halloween. “Dopotutto,” si era detta Gina, “potrebbe essere l’ultimo. Non ho scelta sul cancro, ma ho una scelta su come reagirò. Vivrò ogni singolo momento al massimo. ”

Subito dopo Gina è stata sottoposta a un rigoroso protocollo di trattamento di terapia mirata , la rimozione del polmone sinistro e una craniotomia per asportare il tumore dal cervello. Gina si è ripresa come una campionessa. Ricorda la sua prima doccia post operatoria:
Eccomi lì, graffette nella testa, l’acqua che mi picchiava addosso… Sono caduta in ginocchio e ho pianto. Ero così grata di essere viva, di aver ricevuto un altro giorno. È incredibile come possiamo resistere e recuperare. Prima del cancro guardavo al mondo pieno di persone egoiste. Tutto quello che vedo ora è il buono. Tutto è stato faticoso, ma ora mi meraviglio di riuscire a fare tutto questo. Mi piace davvero fare il bucato!

Nessuna storia su Gina sarebbe completa senza menzionare il suo ruolo nell’impegnarsi per i finanziamenti per la ricerca sul cancro del polmone.

Per sette mesi, Gina è stata NED (nessuna prova di malattia).

Attualmente ha uno “stupido tumore al cervello … “Sembro orribile sulla carta, ma mi sento benissimo!”

Fonte Lung Cancer Foundation of America

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