Lo screening del cancro al polmone soddisfa i criteri dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS)

Lo screening del cancro al polmone soddisfa i criteri dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS)

L’OMS ha identificato i criteri che i programmi di screening devono soddisfare perché possano realmente migliorare la salute pubblica.

Lo screening del cancro del polmone mediante TC a basso dosaggio (LDCT) soddisfa appieno tali criteri.

Di seguito i criteri che vanno soddisfatti dai programmi di screening per il cancro al polmone (in blu) e l’evidenza scientifica a supporto dello screening per il cancro del polmone:

La malattia, che lo screening vuole combattere, deve essere un importante problema di salute. Il cancro del polmone è la prima causa di morte oncologica in Italia.   La maggior parte delle persone con cancro ai polmoni viene attualmente diagnosticata in uno stadio avanzato dei malattia, non più facilmente curabile, ed è associata a una sopravvivenza molto limitata.

Deve esserci una fase sintomatica latente o precoce riconoscibile.  I sintomi del cancro del polmone di solito non compaiono fino a quando la malattia non è già in uno stadio avanzato.  Solo le scansioni LDCT dei polmoni possono rilevare piccole aree anomale nei polmoni (noduli) che devono essere poi studiate e confermate come un cancro ai polmoni in fase iniziale.

La storia naturale della malattia deve essere adeguatamente compresa.  Molti casi di cancro del polmone progrediscono in modo relativamente lento nel corso di diversi anni, offrendo potenziali opportunità per una diagnosi precoce. L’alto rischio di cancro ai polmoni nei fumatori e negli ex fumatori consente una chiara identificazione delle persone che hanno maggiori probabilità di beneficiare dello screening del cancro del polmone.


Altri criteri, riguardanti:

Il test di screening

Ci deve essere un test o un esame adatto. La LDCT del torace è il test diagnostico riconosciuto per la diagnosi precoce del cancro del polmone. Utilizza i raggi X per generare più immagini in sezione trasversale dei polmoni utilizzando molto meno radiazioni ionizzanti rispetto a una TAC convenzionale.  Grandi studi clinici hanno dimostrato che la LDCT del torace riduce significativamente il rischio di morte per cancro ai polmoni. (National Lung Screening Trial Research Team 2011; De Koning 2020)

Il test deve essere accettabile per la popolazione. La scansione LDCT è rapida, indolore e non invasiva. Le persone giacciono sulla schiena sul piano di uno scanner LDCT che acquisisce più immagini dei loro polmoni. Il suo uso riduce al minimo l’esposizione alle radiazioni rispetto a una normale TAC. (Svedese 2021. Manchester University NHS Trust 2021. Centri per i servizi Medicare e Medicaid 2021)

Il trattamento

Ci deve essere un trattamento approvato per i pazienti con malattia riconosciuta.
Sono disponibili per il carcinoma polmonare in fase iniziale diversi trattamenti che, sulla base dell’evidenza scientifica disponibile, sono associati a tassi di sopravvivenza molto migliori rispetto alle terapie del carcinoma polmonare avanzato.

Il programma di screening

Deve esserci una politica chiara su chi e come deve essere poi trattato.  Ampi studi clinici di screening del cancro del polmone hanno dimostrato che l’uso di protocolli fornisce una guida chiara alle persone che richiedono ulteriori indagini e trattamenti appropriati sulla base dei risultati della LDTC.

Devono essere disponibili strutture per la diagnosi e il trattamento. I sistemi sanitari dispongono già di servizi per la diagnosi e il trattamento del cancro del polmone.

Il costo dell’individuazione di un caso (inclusa la diagnosi e il trattamento dei pazienti diagnosticati) deve essere economicamente equilibrato in relazione alla spesa per l’assistenza medica nel suo complesso.  Lo screening degli individui ad alto rischio per il cancro del polmone con LDCT è conveniente in relazione al parametro QALY (Quality-Adjusted Life Year), che misura il beneficio in termini di anni di vita di buona qualità, ed è considerato un costo accettabile in confronto alle altre spese per interventi di salute pubblica.

Lo screening deve essere un processo continuo e non un progetto occasionale. L’obiettivo sarebbe quello di lanciare un programma di screening del cancro del polmone su base continuativa e non un programma una tantum.


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Boves, 05-10-2021

direttore medico

Gianfranco Buccheri

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