Prevenzione del tumore polmonare (PDQ®) del NCI

Versione per pazienti

I fattori di rischio per il cancro ai polmoni

fattori rischio

Il fumo di tabacco è il fattore di rischio più importante per il cancro ai polmoni. Il fumo di sigaretta , sigaro e pipa aumenta il rischio di cancro ai polmoni. Il fumo di tabacco causa circa 9 casi su 10 di cancro ai polmoni negli uomini e circa 8 casi su 10 di cancro ai polmoni nelle donne.

Gli studi hanno dimostrato che fumare sigarette a basso contenuto di catrame o di nicotina non riduce il rischio di cancro ai polmoni.

Gli studi dimostrano anche che il rischio di cancro ai polmoni dovuto al fumo di sigarette aumenta con il numero di sigarette fumate al giorno e il numero di anni fumati. Le persone che fumano hanno circa 20 volte il rischio di cancro ai polmoni rispetto a quelle che non fumano.

fattori rischio

Fumo di seconda mano

L’esposizione al fumo passivo di tabacco è anche un fattore di rischio per il cancro ai polmoni. Il fumo passivo è il fumo che proviene da una sigaretta accesa o da altri prodotti del tabacco o che viene espirato dai fumatori. Le persone che inalano il fumo passivo sono esposti agli stessi agenti cancerogeni dei fumatori, anche se in piccole quantità. L‘inalazione del fumo passivo si chiama fumo involontario o passivo.

fattori rischio

Avere una storia familiare di cancro ai polmoni è un fattore di rischio per il cancro ai polmoni. Le persone con un parente che ha avuto un cancro ai polmoni possono avere il doppio delle probabilità di avere un cancro ai polmoni rispetto alle persone che non hanno un parente che ha avuto un cancro ai polmoni. Poiché il fumo di sigaretta tende a susseguirsi nelle famiglie e i membri della famiglia sono esposti al fumo passivo, è difficile sapere se l’aumento del rischio di cancro ai polmoni deriva dalla storia familiare di cancro ai polmoni o dall’esposizione al fumo di sigaretta.

fattori rischio

Essere infettati dal virus dell’immunodeficienza umana (HIV), causa della sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS), comporta un rischio più elevato di cancro ai polmoni. Le persone con infezione da HIV possono avere più del doppio del rischio di cancro ai polmoni rispetto a coloro che non sono infetti. Poiché i tassi di fumo sono più elevati nei soggetti con infezione da HIV rispetto a quelli non infetti, non è chiaro se l’aumento del rischio di cancro ai polmoni sia dovuto all’infezione da HIV o all’esposizione al fumo di sigaretta.

fattori rischio

Fattori di rischio ambientale
Esposizione alle radiazioni: essere esposti alle radiazioni è un fattore di rischio per il cancro ai polmoni. Le radiazioni della bomba atomica, la radioterapia , i test di imaging e il radon sono fonti di esposizione alle radiazioni:
• Radiazioni della bomba atomica: essere esposti alle radiazioni dopo un’esplosione di una bomba atomica aumenta il rischio di cancro ai polmoni.
• Radioterapia: la radioterapia al torace può essere usata per trattare alcuni tumori, incluso il cancro al seno e il linfoma di Hodgkin . Utilizza la terapia di radiazione a raggi x, raggi gamma, o altri tipi di radiazioni che possono aumentare il rischio di cancro ai polmoni. Maggiore è la dose di radiazione ricevuta, maggiore è il rischio. Il rischio di cancro ai polmoni a seguito di radioterapia è maggiore nei pazienti che fumano rispetto ai non fumatori.
• Test di imaging: test di imaging, come scansioni CT (TAC), espongono i pazienti alle radiazioni. Le scansioni TC a spirale a basse dosi espongono i pazienti a meno radiazioni rispetto alle scansioni CT a dose più elevata. Nello screening del carcinoma polmonare, l’uso di scansioni TAC spirale a basso dosaggio può ridurre gli effetti dannosi delle radiazioni.
• Radon: il radon è un gas radioattivo che deriva dalla degradazione dell’uranio nelle rocce e nel suolo. Filtra attraverso il terreno e fuoriesce nell’aria o nell’acqua. Il radon può entrare nelle case attraverso fessure nei pavimenti, nei muri o nelle fondamenta e livelli di radon possono accumularsi nel tempo.

Gli studi dimostrano che alti livelli di gas radon all’interno della casa o sul posto di lavoro aumentano il numero di nuovi casi di cancro ai polmoni e il numero di decessi causati da cancro ai polmoni. Il rischio di carcinoma polmonare è maggiore nei fumatori esposti al radon rispetto ai non fumatori che sono esposti ad esso. Nelle persone che non hanno mai fumato, circa il 26% dei decessi causati da cancro ai polmoni è stato collegato all’esposizione al radon.

Esposizione sul posto di lavoro: gli studi dimostrano che l’esposizione alle seguenti sostanze aumenta il rischio di cancro ai polmoni:
• Amianto .
• Arsenico .
• Cromo.
• Nichel.
• Berillio.
• Il cadmio .
• Catrame e fuliggine.

Queste sostanze possono causare il cancro ai polmoni nelle persone che sono esposte sul posto di lavoro e che non hanno mai fumato. All’aumentare del livello di esposizione a queste sostanze, aumenta anche il rischio di cancro ai polmoni. Il rischio di cancro ai polmoni è ancora più elevato nelle persone esposte anche al fumo.

Inquinamento atmosferico: gli studi dimostrano che vivere in aree con livelli più elevati di inquinamento atmosferico aumenta il rischio di cancro ai polmoni.

fattori rischio

L’assunzione di integratori di beta carotene (pillole) aumenta il rischio di cancro ai polmoni, specialmente nei fumatori che fumano una o più confezioni al giorno. Il rischio è maggiore nei fumatori che bevono almeno una bevanda alcolica ogni giorno.

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